Литопс — это необычное растение семейства Аизовых, а его родиной являются каменистые пустыни Южной Африки. В переводе с греческого языка название литопс (Lithops) обозначает «каменная внешность», но в народе такое растение именуют живыми камнями.

У этих удивительных цветов есть уникальная особенность – на протяжении многих лет они обитали среди скал и осколков, копируя их расцветку и форму. Благодаря такой маскировке литопс тяжело отличить от настоящего камня.

1
Особенности выращивания

Живые камни – декоративное и чувствительное к резким климатическим переменам растение. Для того чтобы избежать ошибок при выращивании этого растения, необходимо понять его условия произрастания на родине.

Многие, не зная основ их правильного содержания, считают, что за ними крайне тяжело ухаживать, но такое убеждение является заблуждением.

Можно выделить следующие основные правила содержания живых камней в домашних условиях:

  1. 1. Литопс необходимо размещать на светлых подоконниках.
  2. 2. Это растение не боится проветривания, но стоит помнить, что воздух должен быть не слишком холодным.
  3. 3. В период роста цветок можно выставлять на несколько дней на балкон или на улицу. Но важно помнить, что растение должно находиться под навесом, так как попадание капель дождя может пагубно отразиться на состоянии цветка.
  4. 4. Цветут литопсы в начале осени. Если в этот момент поместить растение на солнце, то желтые цветы приобретут светло-коричневый цвет, а белые – розовый.
  5. 5. Размножаются литопсы только семенами.
  6. 6. Живые камни растут медленно и могут заваливаться набок из-за еще неокрепшей корневой системы. В этом случае необходимо аккуратно поднять растение при помощи зубочистки, выпрямить и осторожно, придавливая, углубить его в грунт.
  7. 7. Живые камни ежедневно нуждаются в прямом солнечном свете, которым они должны быть обеспечены как минимум на 4 часа. Если условия содержания не позволяют растению получать живой солнечный свет в таких порциях, то следует устанавливать искусственное освещение, под которым живые камни должны находиться 10–12 часов. Без хорошего освещения литопс может погибнуть.
  8. 8. В зимний период температура содержания должна быть от 10 до 15 градусов тепла. Начиная с декабря, полив живых камней полностью прекращают, а в марте возобновляют. Во время зимы растение самостоятельно расходует влагу из старых, отмирающих клеток и поэтому в дополнительном поливе абсолютно не нуждается.
  9. 9. Литопс не любит частых пересаживаний. Будет достаточно осуществлять пересадку 1 раз в 4 года, в тот момент, когда растение находится в состоянии покоя.

2
Уход за живыми камнями

В основе правильного ухода за этим растением лежит:

  • полив;
  • создание нужных условий температуры и влажности воздуха;
  • выбор грунта и емкости для выращивания;
  • подкормка и удобрение;
  • соблюдение правил, предупреждающих появление различных болезней и паразитов.

Соблюдая нижеприведенные правила и советы, можно вырастить в собственном доме такое прекрасное и оригинальное растение, как литопс.

2.1
Полив

Литопс – это суккулент, а как известно, такие растения способны в своих тканях накапливать жидкость и на протяжении некоторого времени ее расходовать. Учитывая это, следует помнить, что частый полив такому растению категорически противопоказан, так как это приведет к гниению цветка.

Оптимальным режимом увлажнения считается:

  • для молодых растений – 1 раз в три недели с мая по сентябрь;
  • для взрослых растений – 1 раз в три недели в мае, июне и августе.

Для нижнего полива растение следует наполнить водой поддон горшка и оставить на 10 минут, а после чего слить остаток. Таким образом корни возьмут столько влаги, сколько им необходимо на данный момент. А также этот способ позволяет избежать загнивания корневой системы. Если используется верхний способ полива, то в таком случае необходимо следить за тем, чтобы вода не попадала между листьями.

С сентября орошение постепенно прекращается. Перед периодом покоя растения можно слегка увлажнить верхний слой почвы в октябре и ноябре.

2.2
Температура и влажность воздуха

Летом литопс предпочитает открытый воздух, поэтому, как уже отмечалось ранее, его можно выносить на балкон или размещать в саду. Если растение содержится исключительно в помещении, то необходимо периодически проветривать комнату, что позволит обеспечить цветку необходимое количество свежего воздуха. Зимой, в период покоя растения, температура должна составлять не выше 15 градусов тепла.

Литопс нетребователен к влажности воздуха. Но для того чтобы создать для растения более комфортные условия, в летний период можно освежать его при помощи распылителя. В этом случае необходимо помнить, что вода не должна попадать в щель между листьями.

2.3
Выбор грунта и емкости для посадки

На своей родине литопсы растут на каменистом грунте, который хорошо пропускает воздух и воду. В составе земляной смеси для живых камней обязательно должна быть мелкая кирпичная крошка из красного кирпича, глина, листовой перегной и речной песок. Высаживать этот цветок в торф категорически запрещено, а в случае покупки живых камней в цветочном магазине следует уточнить у продавца, какой субстрат использовался для высадки. При посадке следует на дно горшка выкладывать большой слой дренажа.

Если поверх земли в горшок с таким растением выложить различные декоративные камушки, тем самым обеспечив схожесть емкости для выращивания с родными для него условиями в живой природе, то рост и развитие живых камней значительно улучшится.

У живых камней сложная корневая система, поэтому горшки для этих суккулентов должны быть широкими при высоте 7–8 см. Стоит отметить, что живые камни предпочитают расти парами, поэтому в одной емкости следует высаживать по несколько литопсов одновременно.

2.4
Удобрение и профилактика заболеваний

Как правило, живые камни не нуждаются в регулярном удобрении. Можно осуществить подкормку через два года после пересадки растения. В качестве удобрения подойдут любые смеси для кактусов, но важно придерживаться инструкции, указанной на этикетке средства.

Эти чудесные растения крайне редко подвергаются каким-либо заболеваниям и нападению вредителей. В период покоя живые камни могут повреждаться мучнистым червецом. Узнать таких вредителей очень просто – в местах их скопления образовывается белый налет, с виду напоминающий вату. Для того чтобы избавиться от таких паразитов, необходимо протереть растение смесью из одной части тертого чеснока, двух частей тертого хозяйственного мыла и трех частей воды. А в качестве профилактики можно протирать листья живых камней слабо-розовым раствором из марганцовки два раза в год – весной и осенью.