Рододендрон (rhododendron) является красивым экзотическим растением с ярким внешним видом. Второе название культуры – азалия. Она считается украшением любого сада. Существует множество видов и сортов цветка, среди которых есть как листопадные, так и вечнозеленые. Но не у каждого садовода получается вырастить рододендрон на своем участке, поскольку для азалии необходимо создавать определенные условия.

1
Описание, виды и сорта

Согласно описанию, рододендрон относится к семейству вересковых. Существуют листопадные, вечнозеленые и полувечнозеленые кустарники и деревья. В дикой природе культура растет в местах Северного полушария с умеренным климатом. Часто можно встретить рододендрон в Китае, Японии, Северной Африке, Гималаях и южной части Азии. Некоторые экземпляры родом из Гвинеи, Австралии. Примерно 18 видов можно встретить в России – в Сибири, на Кавказе и Дальнем Востоке.

Корневая система растения поверхностная, имеет множество ответвлений. На пересадку реагирует хорошо. Кустарники в дикой природе могут быть в высоту от 10 см до 1 м, а деревья – даже до 30 м. Садовые рододендроны обычно отличаются компактностью. Растения могут быть как прямостоячими, так и со стелющимися побегами. Листья имеют яйцевидную удлиненную форму. Края зазубренные или цельные. Иногда на пластинах присутствует ворс. Оттенок у листьев – от светлого до темно-зеленого. Соцветия бывают разными – их диаметр от 3 до 20 см. Они собираются в форме щитов или кистей. После цветения образуются плоды, которые представляют собой пятистворчатые коробки с кожистой поверхностью. Семена очень мелкие – до 3 мм.

Известными являются следующие виды рододендрона:

  1. 1. Плотный. Это вечнозеленый низкорослый куст высотой до 0,5 м. Родиной является Китай. Крона шаровидная, компактная. Она развивается очень медленно. Цветет обычно с мая. Лепестки имеют яркий голубовато-фиолетовый оттенок. Вид отличается морозоустойчивостью, поэтому подходит для выращивания в Ленинградской области. Популярными сортами являются Азурика (бутоны фиолетово-голубого цвета), Крумлов (сиреневые), Блюмайз (голубые лепестки) и Луизелла (розовые).
  2. 2. Катевбинский. Это вечнозеленый куст с длинными ветками. В высоту бывает до 2,5 м. Листья темно-зеленые, удлиненные, простой формы. У цветущих кустарников приятный аромат. Обычно бутоны крупные, яркого пурпурного оттенка. Известными сортами являются Катевбинский Грандифлорум (Grandiflorum) с лиловыми соцветиями, Альбум Новум с белыми, Розеум Элеганс с розовыми лепестками, на которых есть красные точки.
  3. 3. Якушиманский. Родиной является Япония. Представляет собой небольшой куст высотой до 1 м. Листья узкие и удлиненные. Вначале цветок бледно-розовый, но потом он становится белым. Вид отличается морозостойкостью и подходит для выращивания в Подмосковье. Известными сортами являются Арабелла, Альмут, Астрид, Марракеш.
  4. 4. Даурский. Произрастает в Приморье, Сибири, Китае, Корее. Представляет собой вечнозеленый разветвленный кустарник высотой до 4 м. Листья в длину до 30 мм, узкие. Весной и летом они зеленые, но осенью становятся бурыми или приобретают красно-зеленый оттенок. Соцветия обычно крупные (до 4 см в диаметре). Они имеют фиолетово-розовый оттенок. Этот вид хорошо выдерживает даже сильные заморозки, поэтому его можно вырастить и в северных регионах России. Известными сортами являются Дабл Вайт и Эйприл Даун.
  5. 5. Шлиппенбаха. Это кустарник листопадного типа высотой до 2,5 м. Соцветия большие – в диаметре до 8 см. Они имеют светлый розовый оттенок с пурпурными вкраплениями на внутренних сторонах лепестков.
  6. 6. Кавказский. По названию видно, где обычно произрастают представители такого вида. Этот рододендрон является вечнозеленым кустарником высотой до 1,5 м. Литья длинные. Нижняя сторона имеет рыжеватый ворс. Цветение начинается со второй половины июня. Лепестки обычно небольшие, белесо-желтые.
  7. 7. Японский. Это разветвленный высокий куст. Листья овальные, удлиненные. В весенний и летний период они зеленые, но осенью становятся красновато-оранжевыми. Соцветия в диаметре до 8 см. Обычно они бывают оранжевыми или красновато-розовыми.

Помимо этих видов, существуют также рододендрон Камчатский, Желтый, Розовый, Крупнолистый, Крупнейший, Смирнова, Канадский, Древовидный и прочие.

2
Посадка

Перед тем как посадить рододендрон, необходимо правильно подобрать место для него. Оно должно быть затемненным. Идеальным вариантом является территория с северной стороны участка. Почва должна быть легкой, дренированной, плодородной. В качестве соседей для азалии подойдут лиственницы, дубы, ели, сосны и растения, у которых корневая система углубляется.

Посадка рододендрона осуществляется следующим образом:

  1. 1. Выкопать яму. Ее диаметр должен быть 0,6 м, а глубина – 0,4 м.
  2. 2. Засыпать в лунку смесь из 2 частей верхового торфа и 1 части глины (или суглинка). Все тщательно перемешать и утрамбовать.
  3. 3. Выкопать котлован, по размеру корневой системы растения.
  4. 4. Поместить саженец в лунку, расправить корни, присыпать их садовой землей, утрамбовать и обильно полить. При необходимости можно сделать вокруг куста слой мульчи толщиной в 5 см из сухой листвы, торфа, мха или хвои.

Размножение рододендрона можно осуществлять также семенами, но в этом случае придется долго доращивать их перед посадкой в открытый грунт и дожидаться цветения. Понадобится 6-8 лет.

Для азалии очень важна подкормка. Рекомендуется использовать комплексные удобрения минерального типа. Первый раз подкормку нужно осуществлять в начале весны, а последний – после окончания цветения. Лучше всего для растения подойдут жидкие составы из перебродившего коровяка и роговой муки. Необходимо залить 1 часть средства 15 частями воды и настаивать 4-5 суток. После внесения удобрений в грунт требуется полить их водой, чтобы они не обжигали корни растения. В период образования бутонов обязательно нужно делать подкормки, которые содержат фосфор и калий. После цветения понадобятся сернокислый калий и аммоний, суперфосфат. Они влияют на образование почек для бутонов на следующий год, помогают лучше пережить растению зиму.

3
Правила ухода

Уход за посаженным рододендроном простой. Необходимо только своевременно и правильно выполнять следующие действия:

  1. 1. Полив. Для азалий очень важно постоянно поддерживать влажность грунта, особенно когда появляются бутоны и соцветия. Полив должен быть умеренным и регулярным. Рекомендуется использовать отстоянную или дождевую воду, так как жесткая жидкость плохо отразится на образовании цветочных почек. Чтобы немного смягчить воду, а также подкислить ее, требуется за сутки до полива добавить небольшое количество верхового торфа. Рододендрон не выдерживает не только засуху. Нельзя допускать и перелива, так как в заболоченной земле корни начинают гнить.
  2. 2. Рыхление грунта. Ни в коем случае нельзя вскапывать почву вокруг кустарника, так как корневая система у него поверхностная. Рыхлить землю нужно очень осторожно, не сильно заглубляясь. Параллельно требуется удалять все сорняки.
  3. 3. Подрезка. Она должна быть минимальной. Кустарник сам может создать крону правильной формы. Но иногда помощь ему требуется. Это касается слишком высоких растений. Необходимо своевременно обрезать подмерзшие, больные и поврежденные побеги. Очень важно омолаживание старых азалий. Подрезку полагается выполнять ранней весной – еще до того, как начнется движение сока в стволе. Старые и подмерзшие ветки нужно удалять, оставляя только 30 см от уровня почвы в саду. Увядшие бутоны тоже следует обрезать. Особенностью рододендрона является то, что один год у него цветение пышное, а второй – скудное.
  4. 4. Утепление. Оно требуется перед зимовкой. Для средней полосы России достаточно засунуть между побегами хвойные ветки и немного стянуть их веревкой. После этого нужно укутать куст мешковиной. Почву требуется замульчировать хвоей и торфом.

При выращивании рододендрона в открытом грунте велика вероятность развития болезней и появления вредителей. К последним относятся паутинный клещ, щитовка, рододендроновая муха, мучнистый червец. Могут повредить растение улитки и слизни. Их полагается убирать руками. В качестве профилактики требуется использовать препарат Тирам. От паутинного клеща помогают акарицидные средства, а от насекомых – инсектициды. Даже при выращивании рододендрона в домашних условиях велика вероятность появления рака, хлороза, ржавчины, пятнистости, различных грибковых болезней. Лучше всего использовать бордоскую жидкость и другие фунгициды при борьбе с ними.