Светолюбивое растение попало к нам из Америки. В природе встречается в степях, каменистых зонах и местах, насыщенных известняком. Индейцы знали о чудодейственных свойствах цветка, бережно выращивали и культивировали его. Эхинацея является родственницей астровых растений. Шарообразная крупная середина соцветия находится на прямом стебле. Лепестки имеют форму язычков, разнообразие их окраса - от желтого и белого до розового и красного. Листья овальные, шершавые на ощупь, растут от корня ствола и становятся меньше к середине стебля. Некоторые виды достигают внушительной длины - более одного метра. Живут в среднем 5-6 лет.

Растение нетребовательно к особым условиям и цветет все лето, а некоторые сорта – до осени. Эхинацея прекрасно сочетается с разными травами и кустарниками, что позволяет выращивать их на клумбах возле домов и на приусадебных участках, украшать газоны и делать цветочные композиции.

1
Сорта

Пурпурная разновидность эхинацеи может похвастаться не одним десятком гибридных сортов. Яркие розовые цветки достигают 15 см в диаметре. Пурпурные лепестки – 3-4 см. В середине – коричневый колючий купол. Цветение длится два месяца. Культура включает в себя известные сорта:

  1. 1. Белый лебедь. Это популярное многолетнее растение. Белые соцветия напоминают ромашку. Лепестки имеют кремовый оттенок. Стебли длиной до 90 см заканчиваются крупными цветами. Цветет с августа до первых морозов.
  2. 2. Милкшейк. Кремовый окрас цветков с зеленым оттенком имеет пушистую желтую середину. Представитель махровых гибридов. Создает пышную композицию из сотни корзинок. Высокие стволы вырастают до метра в длину. Любит солнечные места.
  3. 3. Раззматазз. Махровые розовые соцветия выглядят пушистыми "помпонами", по краям которых свисают светло-сиреневые язычки. Рост около 100 см.
  4. 4. Магнус. Декоративный куст вырастает до полутора меров в высоту. Рыжая или красная середина сферической формы, по краям яркие пурпурные лепестки. Это декоративный сорт. Цветки появляются с июля по сентябрь.
  5. 5. Грин Лайн. Имеет необычный лимонно-зеленый окрас для махровых разновидностей. Головка цветка 8 см, высота куста 70 см, цветет с июня и до конца октября.
  6. 6. Поцелуй бабочки. Низкое растение высотой около 40 см, с пушистыми сердцевинами темно-розового цвета, с опущенными бледно-розовыми язычками. Шапка – примерно 7 см. Цветет с начала лета до сентября.

Красная шляпа получила свое название благодаря красной корзине внутри розового цветка. Длина растения доходит по 1,5 метра, цветки около 10 см в объеме. Семена высеивают в мае или под зиму. В отличие от своих собратьев, цвести может уже на первый год после посадки. Данная разновидность переносит холодные дни, способна перезимовать без укрытия. Продолжительность жизни в среднем 5 лет.

Сорт Дамская шляпка – растение до 1 м. Зацветает в августе-сентябре на второй год после посадки. Соцветия до 10-12 см в диаметре, пурпурного окраса.

Разновидность Странная имеет желтые лепестки, которые опущены в сторону стебля. Подобной окраски нет не у одного вида эхинацеи. Темно-коричневая сердцевина выпуклая, в форме сферы. Цветет с июля до начала осени. В основном растет в полях, а не на клумбах. Рост до 80 см.

Узколистая эхинацея – самостоятельный сорт, без гибридов. Округлая корзинка, середина коричневого цвета с красным оттенком. Вокруг опущенные светло-розовые лепестки. Листья узкие, растут от корня культуры. Стебель высокий – 1-1,5 м.

Теннесийская разновидность – дикорастущий цветок. Выживает в любых условиях, не требует специального ухода. Растет до 90 см. На стволе 9-сантиметровая головка соцветия. Середина черного цвета, плоской формы, по бокам розовые узкие лепестки.

Бледная эхинацея – маленькое растение с бледными, словно выцветшими, цветками. Они имеют бардовую корзинку с опущенными вниз розовыми лепестками. Вырастает не больше 60 см.

2
Размножение и выращивание

Любовь данной культуры к свету, выносливость к холоду и засухе дает возможность сажать эхинацею в любой грунт, кроме песчаного. Предпочитают слабую щелочную среду. Чтобы продлить жизнь растениям, соцветия удаляют. Практически все виды начинают цвести на второй год жизни. Выращивают эхинацею в саду из семян или сажают взрослым кустом.

Эхинацея

Семена можно приобрести в магазине или собрать осенью со зрелых цветов. Крупные головки срывают и помещают на бумагу или полотенце. Просохшие семена сушат еще 10 суток. В стеклянной закрытой посуде сохраняют в холодильнике до посева. Махровые эхинацеи размножаются только вегетативным способом.

После зимних холодов, в марте, в горшки укладывают удобренную рыхлую землю. Для дезинфицирования грунта можно подержать его несколько часов на морозе или полить слабым раствором марганца.

Семена сажают на небольшую глубину – 5-10 мм, покрывают тонким слоем почвы и поливают слегка водой. Достаточно 12-14 градусов чтобы они принялись. Можно накрыть растения пленкой для быстроты всходов. Через полтора месяца появятся первые ростки. Не стоит высаживать молодое растение в холодный грунт – это надо сделать в мае, когда почва прогреется.

Рассаду помещают в ямки, выкопанные предварительно (5 см), на 20-30 см между кустами. Корни любят удобрение, в каждое углубление наливают немного компоста и закапывают саженцы. Особого наблюдения не требуется, периодически рыхлят почву и поливают по мере надобности, это зависит от погодных условий.

Семена можно сажать сразу в землю, в открытый грунт, без проращивания дома. Для этого почва должна хорошо прогреться. Подходящее время - в мае-июне. Всходы появятся только через месяц. Если посеять осенью, ростки прорастут на следующий год весной.

Применим и способ деления. В конце весны выкапывают куст взрослого растения и аккуратно разделяют корневую систему, чтобы не повредить корешки. С целью обезвредить и укрепить корневище помещают каждый куст в специальный раствор, стимулирующий рост. Сажать нужно неглубоко в землю.

3
Уход

Минимум ухода при выращивании — преимущество эхинацеи. Если в грунте достаточно полезных веществ, то цветение будет обильным весь сезон. Случается, что растения засыхают, несмотря на полив и свет. Наверняка, корням не хватает природных удобрений. Подкормить их стоит дополнительно, внеся в почву фосфорные (суперфосфаты) или азотные добавки, например, коровяк или селитру.

При применении химических подкормок пользоваться цветами в лечебных целях нельзя.

Засохшие листья и соцветия надо удалять. Это поможет развитию новых корзинок. Поздней осенью всю зелень до корней нужно обрезать. Многолетник стойко переживает зиму и морозы. Чтобы подстраховаться во время холодов, прикрывают корни сухой травой.

После частых поливов на зеленых листах могут образоваться черные пятна. Это признак заражения грибком. Гниль постепенно убьет растение и переберется на другое. Больной цветок нужно удалить с корнем, чтобы не заболели его соседи. Также придется обрабатывать кусты специальными растворами для уничтожения грибка и микробов.

Полоски на пожелтевших листьях говорят о наличии инфекции у эхинацеи. Заболевшие растения искореняют и проводят обработку грунта марганцем. Клопы и тля любят полакомиться красивой зеленью. Экземпляры, зараженные насекомыми, подлежат уничтожению.