Китайские астры – настоящие звезды цветника. В переводе с древнегреческого «астра» и означает «звезда». По разнообразию цветов и форм с ней может соперничать только роза. Но при этом «звездочка» превосходит «королеву цветов» нетребовательностью. Однолетняя астра может стать украшением сада или использоваться для составления букетов, но для этого ее нужно правильно посадить. Растения зацветают через три-четыре месяца после посева. Цветение может продолжаться до двух месяцев.

1
Посадка

Разведение однолетних астр осуществляется исключительно генеративно, то есть семенами. Всхожесть семян сохраняется в течение 2 лет.

Есть два способа получить цветущие растения: посеять дома на рассаду или сажать астры сразу в открытый грунт – ранней весной или поздней осенью.

1.1
Подзимний посев в открытый грунт

Если в доме мало места или не хочется заниматься рассадой, можно освоить подзимний посев астры в саду. Растения из семян, посеянных осенью в открытый грунт, зацветают на две недели раньше весенних сеянцев. Кроме того, они выглядят более крепкими, развивают мощную корневую систему и цветут крупными пышными соцветиями.

Участок под посев выбирают в конце лета. Грядку перекапывают, освобождают от корней сорняков. Астры любят легкую почву, поэтому в суглинистые и более тяжелые грунты для рыхлости вносят песок – до 3 ведер на квадратный метр. Любителям использовать органику нужно учесть, что под астры можно вносить компост или перегной, вылежанный не менее 4 лет. Свежая органика погубит все растения, заразив их фузариозом. Чтобы не рисковать, лучше вместо перегноя добавить в почву калийные и фосфорные удобрения в дозах, указанных на упаковках. Подходящим вариантом будет АВА для цветов или АВА для посева семян, внесенная в дозировке 10-15 г на квадратный метр.

На поверхности грядки делают неглубокие бороздки и проливают их темным раствором марганцовки. Дождавшись, когда почву начнет схватывать морозом, приступают к посеву семян. Семечки раскладывают в бороздки на расстоянии 5 см друг от друга и присыпают торфом, который до этого момента хранился в помещении. Глубина заделки семян астры – 1 см. Поливать посевы не нужно. Через одну-две недели после посева грядку укрывают нетканым материалом.

Весной, после таяния снега, грядку освобождают от укрытия. Если нужно ускорить вегетацию растений, по периметру грядки устанавливают невысокие колышки или дуги, на которые натягивают пленку. Когда появятся всходы, укрытие снимают.

1.2
Весенний посев

Лучшее время для посева астр в сад - конец апреля - начало мая. Грядку придется готовить с осени. Под посадку выбирают сухое и солнечное место. Современные сорта астр довольно устойчивы к неблагоприятным условиям, выносят некоторую затененность. Допускается их выращивание на расстоянии 1-2 м от стен или высокорослых посадок, даже если источник тени находится с южной стороны.

В землю под перекопку добавляют 1-2 кг перегноя на метр квадратный и по столовой ложке суперфосфата, сульфата калия и мочевины. На кислых почвах обязательно используют древесную золу или доломитовую муку. Грунт перелопачивают на глубину 25-30 см. Если осенью не было времени внести удобрения, можно сделать это весной, перед посевом семян, добавив в каждую бороздку или лунку любой нейтральный грунт промышленного изготовления. Обычно на упаковках с такими грунтами указано, что они предназначены для тыквенных, сенполий или кактусов.

Семена раскладывают в бороздки глубиной 1-2 см. Расстояние между соседними семечками зависит от сорта. Низкорослые карликовые астры, предназначенные для бордюров, можно высаживать даже через 5 см. Между высокорослыми срезочными экземплярами оставляют не менее 20 см. Посевы аккуратно поливают из лейки с мелким распылителем, чтобы не размыть почву, и укрывают двойным слоем агротекса. Открывать посевы можно только в теплые безветренные дни. Астра замерзает при температуре воздуха ниже +7 градусов. Укрытие полностью снимают в конце мая, когда температура установится на стабильно высокой отметке.

1.3
Выращивание через рассаду

Выращивать рассаду в домашних условиях довольно хлопотно. Всходы астры капризны. Недостаточно тщательный уход, небольшой избыток или недостаток влаги способен их полностью погубить.

Семена на рассаду высевают во второй половине марта. Наиболее благоприятные дни для посева цветов на рассаду по лунному календарю наступают, когда растущая Луна находится в знаке Девы.

Сеянцы выращивают с пикировкой. Так как культура чувствительна к корневым гнилям, семена нужно сеять в пропаренный грунт. Подготовить его можно следующим образом:

  • Землю рассыпают на противне слоем 1,5 см.
  • Выдерживают в нагретой духовке в течение 40 минут при температуре 120 градусов.

Поднимать температуру выше 125 градусов нельзя, поскольку органика, находящаяся в почве, начнет обугливаться, и субстрат потеряет питательные свойства.

Термообработка не дает полной гарантии того, что из грунта исчезнут споры вредных микроорганизмов, поэтому для надежности субстрат после пропаривания проливают горячим раствором марганцовки. Дезинфекцию марганцовкой проводят непосредственно перед посевом астр. Сами семена обрабатывают формалином (чайная ложка 40%-го средства на стакан воды). Семена выдерживают в формалине 20-25 минут, промывают в проточной воде и сразу же высевают в ящики или на поддоны на глубину 0,5 см. Посевы поливают кипяченой водой через ситечко и закрывают стеклом или пленкой. На дне ящика обязательно должны быть дренажные отверстия, чтобы лишняя вода могла стечь, иначе семена не взойдут, а просто сгниют.

Всходы появятся через 5-7 дней. Пленку сразу же нужно убрать и переставить растения в светлое место с температурой около 15 градусов. Через неделю у сеянцев появится крошечный настоящий листочек, похожий на сердечко с зубчатыми краями. Когда прорежется 2-й настоящий лист, сеянцы рассаживают в горшочки диаметром 5 см. В открытый грунт растения можно садить в июне, когда минует угроза холодов.

2
Уход

Астры не относятся к числу капризных растений. Уход за ними несложен. Если при посадке почва была достаточно удобрена, то во время вегетации придется только поливать грядки и очищать их от сорняков. Одной-двух подкормок в сезон любым комплексным удобрением будет более чем достаточно, чтобы растения образовали крупные цветы на мощных стеблях.

Допускается окучивание стебля на высоту 5-7 см. Этот прием ускоряет рост корней. Для сохранения декоративности посадок отцветшие цветы удаляют. Полностью отцветшие растения выкапывают и сжигают. Собранные семена можно посеять на другом участке сада в бороздки, когда температура почвы опустится до нуля.

Полезные хитрости:

  • Астры высаживают на клумбы, где несколько лет не росли никакие луковичные, включая лук и чеснок: у этих культур общие заболевания.
  • Обязательно нужно соблюдать севооборот. Астры не высаживают на старое место раньше чем через 4 года.
  • Астры любят древесную золу. Если есть возможность, то на участке, отведенном под посадку, рассыпают по 200-300 г золы на квадратный метр и тщательно перемешивают с почвой.
  • Культуру нежелательно сажать в тяжелую и кислую почву, цветок предпочитает рыхлую нейтральную.
  • Астры хорошо переносят пересадку в любые сроки. Пересаживать можно даже взрослые цветущие кусты.

Астры венчают садовый сезон, становясь украшением участка, когда остальные многолетники уже отцвели. Их высаживают на клумбы, в палисадники, в миксбордеры, где они эффектно смотрятся в небольших группах по 5-10 экземпляров.