Цветок астра - классическая садовая культура, которая занимает в ландшафтном дизайне особое место. Дело даже не столько в декоративных свойствах этих цветов, сколько в том, что они распускаются в основном осенью, когда другие уже отцветают.

Род Астра относится к семейству Астровых. Это название происходит от греческого слова, обозначающего "звезда". Встречается растение практически по всей Евразии. В садоводстве виды, произрастающие в Северной Америке, относят к астровым, а вот в ботанике - к другим семействам. Интересно, что в садовой культуре сначала стали использовать альпийскую и итальянскую астры, а все остальные начали выращивать значительно позднее.

1
Основные сведения

Ботаническое описание астры стоит начать с того, что это травянистое корневищное растение с прямостоячим стеблем - даже те виды, которые называют кустарниковыми. Такая астра выглядит как довольно разветвленный кустик. Высота стебля у разных видов может варьироваться от 25 до 160 см. Листья практически у всех разновидностей мелкие, удлиненные, ланцетовидной формы. Есть виды с цельнокраевыми листочками, встречаются и с зубчатыми. Цветок всегда представляет собой соцветие-корзинку. То, что в быту зовется лепестками, является цветками нескольких типов. Так, краевые цветки - язычковые, они могут быть самых разных оттенков: красные и белые, розовые и голубые, синие и пурпурные. Именно они придают растению декоративность. По центру растут мелкие трубчатые цветки. Они всегда имеют желтый оттенок.

  • Смотри как я на пенсии выращиваю дома грибы на 55 000 р. каждый месяц! Возьми 3-х литровую...
    Читать далее ►

Диаметр корзинки у различных видов может быть разным, он варьируется в диапазоне 1-7 см. Цветы могут быть как одиночными, так и собранными в крупные щитки или зонтики. Плод астры - опушенная семянка плоской формы.

2
Виды

В природе насчитывается порядка 250 представителей рода Aster. В садоводстве они используются с 16 века. Неудивительно, что за это время было выведено множество интересных сортов. В основном астра выращивается как многолетняя культура, хотя встречаются и красивые однолетники.

К числу самых популярных видов астр относятся:

  1. 1. Новобельгийская. Растение родом из Северной Америки. Начинает распускаться в сентябре, и теплой осенью может давать обильное цветение. Это высокое растение, может достигать в высоту 150 см. А вот корзинки у нее маленькие, до 2 см в диаметре, зато собраны в пышные соцветия. У этого вида много сортов. Довольно красивы полумахровые астры Аметист с цветами темно-лилового оттенка, изысканно выглядит белый махровый сорт Белоснежка и голубой полумахровый - Мари Беллард.
  2. 2. Альпийская. Один из самых ранних видов, поскольку зацветает еще в начале июня, а в мягком климате - и в конце мая. Это низкорослое растение, стебельки вырастают до 30 см в высоту, и на них появляются одиночные соцветия. Они довольно крупные, до 6 см в диаметре, и цветут около месяца. Семена у этого вида созревают в конце лета. В природе растет в основном на склонах гор, поэтому и в саду она будет комфортно себя чувствовать на горке или в рокарии. Альпийская астра подходит и для миксбордеров, в которых ее высаживают на первом плане. Практикуется выращивание для срезки. У этой астры много красивых сортов. Среди самых интересных - Субербус, отличающийся крупным голубым цветком, а также Труе, с соцветием синей окраски. Красиво смотрятся и светло-лиловые астры сорта Голиаф.
  3. 3. Кустарниковая. Вид цветет с конца августа и до поздней осени, когда уже выпадает снег. Семена у него не вызревают. В дикой природе произрастает на востоке США, в местностях с песчаными почвами. Это следует учесть при выборе для него места в саду. Астра кустарниковая - компактное растение, высотой до 60 см. Преимущество - обильное цветение. Цветки у него небольшие, диаметром до 3 см. Окраска может быть самой разнообразной, от розовой до темно-лиловой. Самые красивые сорта - голубая астра Лайлек Тайм, розово-сиреневый сорт Венус, синий - Блю Букет. Кустарниковая астра чаще всего используется для бордюров, но может выращиваться и на клумбах.
  4. 4. Итальянская. Это относительно невысокое растение с высотой стебля до 70 см. Его куст быстро разрастается, но нуждается в опоре, без этого стебли падают. Соцветия в виде корзинок достигают в диаметре 4 см, собраны в рыхлые щитки. Практически все сорта цветут рано, со второй половины лета. Они распускаются уже в конце июля, но и отцветают в сентябре. Тогда же у них созревают семена. Самые красивые сорта - Лели Хиндлиб с полумахровыми цветками малиново-пурпурного оттенка, Блу Букет с необычными синими цветками. Эффектно цветет белая Ниобея. В ландшафтном дизайне этот вид выращивают для групповых посадок в цветниках. Именно итальянскую астру часто используют для среза.
  5. 5. Новоанглийская. Растение родом из Северной Америки. Начинает цвести в сентябре и радует глаз до самых морозов. Если осень выдалась холодной, то вначале раскрываются только первые корзиночки, а остальные так и стоят полураспустившимися. Семена не образуются. Это высокорослое растение, высота составляет до 180 см. Стебель прочный, облиственный. Цветки относительно небольшие, диаметром 3-4 см. Они могут иметь белую, розовую и даже голубую окраску. Самые популярные сорта - темно-малиновая Констанс, темно-карминовый Штерн, Пинк с розовыми полумахровыми цветами. Последний отличается повышенной устойчивостью к холодам. Этот вид астр используется в групповых посадках, часто его высаживают перед стенами зданий.

Существует еще один интересный вид - астра вересковидная. Это почвопокровная разновидность. Ее стебли достигают в длину 20 см. Листья игольчатые, голубоватого оттенка, отличаются декоративностью. Цветет мелкими цветочками, зато довольно обильно. Распускаются бутоны в сентябре, растение украшает сад вплоть до сильных морозов. Легкие заморозки не приносят ему вреда.

3
Уход и размножение

Уход за астрами несложен. Он заключается в своевременном умеренном поливе (по мере высыхания поверхности грунта, используя небольшое количество воды) и рыхлении почвы. Последнюю процедуру важно делать каждый раз после дождя, чтобы сверху не образовалась корка, мешающая растению дышать. Нужно, чтобы рыхление было мелким: важно не повредить корневую систему.

Нуждается астра и в подкормке. Первая производится уже через 12-14 дней после посадки. Для этого используются комплексные минеральные удобрения. Нужно регулярно удалять сорняки.

Размножение астр - один из самых актуальных для цветоводов вопросов. Теоретически астры можно выращивать и из семян. Но для сохранения сортовых отличий куст нужно делить. Многолетние астры в саду на одном месте выращивают в течение 5 лет, но затем им нужна пересадка. Лучше всего производить деление куста весной. Для этого нужно выкопать и аккуратно отделить несколько черенков, отряхнуть их корни от земли, а затем обрезать листовую часть. Это необходимо для того, чтобы уменьшить испарение влаги и ускорить процесс укоренения ростков.

После всех перечисленных процедур побеги высаживают в открытом грунте. В зависимости от того, какой цветник планируется, их размещают поодиночке или группами. Место для астры присматривают заранее, ведь многолетник займет его на ближайшие пять лет.

Помимо черенкования существуют другие способы выращивания. Они в основном практикуются при первом высаживании астры в саду. Традиционный вариант - выращивание рассады в домашних условиях, после чего ее пересаживают на постоянное место произрастания. В этом случае сначала производится посадка в специально подготовленные емкости, наполненные смесью дерна и торфа или перегноя. Это делается весной, во второй половине марта или в начале апреля. Всходы появляются уже через неделю. Благоприятная температура для прорастания - 20 градусов тепла, но для нормального развития всходов она должна быть чуть ниже - 15-16 градусов выше ноля.

Поскольку корневая система развивается быстро, перед выборкой рассаду необходимо полить. Тогда корни сохранятся лучше. На постоянное место в саду сеянцы высаживают через 40-60 дней после появления массовых всходов.

Можно сеять семена сразу в открытый грунт. Обычно это делается одновременно с посевом овощных культур. Сроки зависят от региона, но в среднем процедура проводится ранней весной. Глубина заделки семян составляет 1-1,5 см. Почву перед посевом обязательно нужно увлажнять. Иногда специалисты советуют высаживать семена осенью. Посаженная в этот период, астра болеет меньше, чем весенние посадки. Но в таких случаях требуется правильно выбирать не только саму почву, но и участок. Он должен быть выровненным и не иметь подтопляемых участков.