Цветок гелиотроп является растением из семейства Бурачниковых. Название состоит из двух греческих слов, которые переводятся как «вращение за солнцем». Такое словосочетание отражает манеру движения растения в течение дня.

Еще в народе культура известна как лакмус красный и лишаевая трава – это связано с характерным ванильным ароматом, который витает в саду из-за таких цветов. В дикой природе гелиотроп встречается в Америке и Средиземноморье. Растению подходит умеренный, тропический и субтропический климат. Но чтобы вырастить его на даче, придется приложить некоторые усилия.

1
Описание и сорта

В основном гелиотроповый цветок представляет собой многолетние травянистые растения и кустарники. У них листва имеет обратную яйцеобразную форму. Они располагаются на коротких черешках по очереди. Листовые пластины темного зеленого оттенка. Их поверхности бывают волнистыми, морщинистыми либо с ворсом. Соцветия собираются в густые щитки. Обычно лепестки темного синего либо фиолетового цвета. Соцветия содержат эфирное масло, благодаря чему растение применяют не только для оформления сада, украшения интерьера, но и в парфюмерной промышленности. Плод выглядит как ценобий, который распадается после созревания на 4 доли, содержащие большое количество семян. В домашних условиях растение может развиваться несколько лет, но при выращивании его на улице в средней полосе цветок будет только однолетником.

В дикой природе известно более 200 видов гелиотропа, но популярными из них являются только некоторые:

  1. 1. Щитковидный. Это вид считается самым высокорослым – 1-1,2 м. Это куст с крепкими и разветвленными стеблями. Листья по форме напоминают удлиненную лодку. Цветение начинается в июне и продолжается до начала морозов. Соцветия в диаметре по 10 см. Они обычно синего или голубого оттенка.
  2. 2. Перуанский. Этот вид древовидный. В высоту достигает 50-60 см. Листья морщинистые, имеют ворс. Лепестки темного синего и фиолетового цвета.
  3. 3. Курасавский. Выглядит как ветвистый кустарник высотой до 1 м и шириной до 1,2 м. Соцветия удлиненные и плотные, имеют бело-голубой либо нежно-голубой оттенок.
  4. 4. Стеблеобъемлющий. Этот вид карликовый. С ним получается хорошее сочетание с другими культурами, которые используются для оформления краев клумб и бордюров на даче. Листва волнистая, стебли ровные. Соцветия бледного фиолетового оттенка.
  5. 5. Европейский. Куст до 40 см. Листья удлиненные, зеленого цвета с желтым отливом. Лепестки белые, имеют необычные завитушки.

Что касается сортов гелиотропа, то самыми известными являются:

  1. 1. Мини Марин. Это небольшой кустарник высотой до 0,4 м. Соцветия фиолетовые с голубым отливом.
  2. 2. Дворф Марин. Куст широкий, его высота - до 0,3 м. Лепестки имеют синий оттенок.
  3. 3. Принцесса Марина. Тоже низкое растение - всего до 30 см. Имеет легкий пряный запах. Соцветия яркого синего оттенка.
  4. 4. Марин Блю. Цветок бывает до 45 см. Лепестки пурпурные. Цветки имеют аромат, напоминающий вишню.
  5. 5. Чатсворт. Эти растения отличаются очень сильным ароматом. Лепестки обычно яркого пурпурного цвета.
  6. 6. Иова. Растение небольшое, но сильно ветвится. Соцветия имеют темный фиолетовый оттенок.
  7. 7. Альба. Этот гелиотроп отличается лепестками белоснежного оттенка с ванильным ароматом.
  8. 8. Беби Блю. Этот куст тоже низкорослый. Отлично подходит для выращивания в емкостях. Цветки имеют сильный аромат и фиолетово-сиреневые лепестки.

Растения всех этих сортов можно выращивать как в открытом грунте, так и в помещении.

2
Посадка

Прежде чем сажать гелиотроп, нужно выбрать место для него. Идеальным вариантом для этого растения является хорошо освещенная открытая зона. Необходимо обеспечить легкую полутень и не допускать прямые солнечные лучи. Место должно быть хорошо защищено от сквозняков и ветра.

Еще очень важно подготовить грунт на участке. Гелиотроп предпочитает плодородные почвы с высоким содержанием гумуса. Земля должна быть рыхлой, водо- и влагопроницаемой. Во время подготовки полагается перекопать грунт, одновременно добавляя удобрения. Если почва слишком тяжелая, в нее нужно досыпать еще и песок.

В открытый грунт рассаду перемещают, когда точно известно, что весенние заморозки не вернутся - в конце весны или начале лета. Пошагово посадка гелиотропа осуществляется следующим образом:

  1. 1. Взрыхлить грунт на участке.
  2. 2. Сделать лунки. Их размеры должны быть чуть больше, чем габариты корневой системы вместе с земляным комом. Между растениями должна быть дистанция в 15 см, так как гелиотроп быстро разрастется.
  3. 3. Поместить на дно лунок навозный перегной и листовую землю.
  4. 4. Аккуратно достать саженцы из горшков и поместить в ямки. Требуется действовать очень осторожно, чтобы не повредить земляной ком.
  5. 5. Присыпать корни и утрамбовать землю.
  6. 6. Обильно полить и по желанию замульчировать.

Существует несколько способов размножения гелиотропа. Выращивание из семян – один из самых распространенных. Этот процесс довольно сложный, так как требуется прилагать усилия и внимание. В умеренном климате только такой вариант возможен. Главное правило – нельзя использовать семена, которые собраны самостоятельно с уже имеющихся растений. У них не только плохая всхожесть, но еще и кустарники низкие, блеклые, имеют мелкие соцветия. Лучше всего приобретать семена в специализированных магазинах. Сеять их рекомендуется в конце февраля или в начале марта. Позже это делать нельзя, так как цветение в этом случае так и не начнется до заморозков. Посадка семян заключается в следующем:

  1. 1. Подготовить почвосмесь. В ней должно быть больше торфа и немного песка.
  2. 2. Прокалить или пропарить грунт, чтобы обеззаразить.
  3. 3. Насыпать в горшки мелкие камни для дренажа, а потом почвосмесь. Уплотнить ее немного.
  4. 4. Посеять семена.
  5. 5. Сверху присыпать их грунтом – не более 1,5 мм в толщину.
  6. 6. Полить водой из пульверизатора.
  7. 7. Накрыть стеклом и поставить в теплое место.

Обычно первые ростки появляются в период от 5 дней до трех недель. Тогда нужно убрать стекло. Когда появится на ростках по 2 настоящих листика, их следует рассадить в отдельные емкости, а еще через 2 недели подкормить рассаду комплексными удобрениями.

Есть и второй способ размножения – черенкование. Необходимо выкопать один куст и поместить его на зимовку в помещение, а в конце февраля нарезать из него черенки. Они в длину должны быть по 10 см и иметь по 3 узла. Нижние листья нужно срезать, а побеги прикопать в грунт для образования корней - обычно для этого достаточно 3 недель. Черенки полагается регулярно поливать. В открытый грунт их можно пересаживать в начале лета.

3
Правила выращивания

Уход за гелиотропом достаточно прост. Многие садоводы даже шутят, что процесс выращивания такой же, как и с сорняками. Но необходимо выполнять следующее:

  1. 1. Полив. Он должен быть регулярным и умеренным. Если его правильно организовать, то никаких проблем точно не возникнет в дальнейшем. Гелиотроп является влаголюбивой культурой, но нельзя допускать перелива. Специалисты советуют ориентироваться на состояние почвы: если ее верхняя часть уже просохла на 3 см в глубину, то можно оросить грунт. В жаркую погоду полив придется проводить чаще. Гелиотроп хорошо реагирует на опрыскивание. Рекомендуется это делать вечером.
  2. 2. Рыхление. После каждого полива рекомендуется взрыхлять грунт между растениями. Параллельно полагается удалять сорняки. Для того чтобы уменьшить скорость выпаривания воды из почвы, укладывают слой мульчи. Рекомендуется воспользоваться опилками.
  3. 3. Подкормка. Подойдут комплексные минеральные удобрения в жидком виде. Подкормка гелиотропу требуется в течение всего сезона. Это полагается делать 2 раза в месяц.
  4. 4. Прищипывание. Его нужно делать для того, чтобы кустарник был пышным, имел множество соцветий. Необходимо удалить верхнюю точку роста. Это будет стимулировать развитие побегов, которые располагаются по бокам. Гелиотропы нужно прищипывать над 5-6-м листом, когда растение в высоту будет 10 см. После этого у него затормозится развитие на неделю, но это нормальное явление. Зато потом оно начнет расти больше вширь.

Гелиотроп является тропической культурой, так что в умеренном климате он просто не переживет зимовку. Но растение можно сохранить. Для этого требуется перед наступлением холодов выкопать его вместе с земляным комом и переместить в горшок. Дальше его полагается оставить в проветриваемом помещении. Оптимальная температура должна быть 10-15 0 С. Нельзя допускать попадания прямых солнечных лучей на растение.

Еще один важный аспект – это борьба с различными вредителями и болезнями. Что касается первых, то это может быть тля и паутинный клещ. Поможет препарат "Актеллик". Из болезней чаще всего гелиотроп страдает от серой гнили. В этом случае необходимо обработать цветок любым фунгицидным препаратом. В самых запущенных случаях приходится уничтожать полностью растение.