Агератум - многолетнее или однолетнее декоративное растение, относящееся к семейству Астровые. В естественных условиях он произрастает на территории Восточной Индии, Северной и Центральной Америки. Существует около 60 разновидностей агератума и всего несколько из них выращивают в открытом грунте. Его пушистые цветки, собранные в плотные соцветия, окрашенные, чаще всего в голубоватый оттенок, выглядят очень привлекательно и украшают приусадебный участок. К тому же растение совершенно не прихотливо в уходе.

1
Описание растения

Описание агератума, представляющего собой маленький кустарник, выглядит следующим образом:

  • листья различной формы, в зависимости от вида и сорта, окрашенные в насыщенный зеленый цвет;
  • верхние листья очередные, сидячие;
  • нижние и средние листья супротивные, расположенные на черешках;
  • стебли опушенные, прямостоячие, достигающие в высоту не более 60 см;
  • цветки небольшого размера, собранные в маленькие соцветия в виде корзинок, достигающие в диаметре 1 см;
  • соцветия щитковидные, окрашенные в фиолетовый, белоснежный, голубой или розоватый оттенок;
  • плоды в виде удлиненной клиновидной семянки.

Всхожесть семена агератума сохраняют не более 4 лет. Выращивать в Сибири это растение не рекомендуется, поскольку оно является теплолюбивым. Однолетний агератум можно высаживать в открытый грунт в более теплых регионах.

1.1
Виды и сорта

Одной из наиболее востребованных разновидностей этого растения является белый агератум. В высоту куст достигает не более 20 см. Белый агератум имеет прямостоячие стебли и белоснежные цветки, обладающие сильным ароматом.

Белый агератум

Очень необычно выглядит агератум голубой или Голубая норка. Эта разновидность, представляющая собой маленький разветвленный куст с крепкими побегами, в высоту вырастает не более 25 см. У голубого агератума бывают небольшие соцветия, окрашенные в голубой оттенок. В диаметре соцветия достигают около 7 см.

Агератум голубой Голубая норка

Основные характеристики еще одной популярной разновидности растения, под названием агератум мексиканский или Хоустона:

  • небольшие кусты в виде шара, достигающие в высоту от 15 до 60 см;
  • соцветия, состоящие из корзинок;
  • цветы, достигающие в диаметре от 3 до 8 см, разнообразных окрасов.

Агератум мексиканский Синий букет

Одним из распространенных сортов мексиканского агератума является Синий букет. В высоту этот сорт достигает около 45 см, а цветки его бывают окрашены в светло-голубой оттенок.

2
Выращивание из семян и черенков

Пошаговое выращивание из семян в домашних условиях:

  • подготавливают почвенную смесь из взятых в равных частях перегноя, торфа и песка;
  • осуществляют посев в небольшие ящики, наполненные почвенной смесью;
  • присыпают семена сверху землей и прикрывают полиэтиленом;
  • соблюдают температурный режим - не ниже +15 градусов;
  • ежедневно проветривают посадки;
  • увлажняют почву небольшим количеством воды;
  • снимают укрытие после того, как появятся всходы.

Пикировку рассады проводят дважды. В первый раз необходимо пикировать сеянцы после появления 2 листьев. Во второй раз каждый росток нужно высадить в отдельную емкость. Поливать посадки следует только по утрам.

Посадку агератума в открытый грунт на клумбах рекомендуется осуществлять весной. Желательно подобрать в саду хорошо освещенный участок, защищенный от сквозняков. При высаживании агератума в тени у него начнут вытягиваться побеги. Для обильного цветения растению необходим солнечный свет. Почва должна быть питательной, легкой, некислой и хорошо дренированной. Перед тем как сажать агератум, землю необходимо взрыхлить и выкопать посадочные ямы на расстоянии 10 см друг от друга.

Вырастить агератум можно и из черенков. Для этого осенью необходимо извлечь из грунта растения вместе с комом земли и переместить их в свободные емкости. Весь зимний период необходимо держать посадки в теплом и хорошо освещенном помещении. В середине весны с растений нужно срезать черенки длиной не менее 15 см. Места срезов необходимо обработать ускорителем роста и поместить в питательный рыхлый грунт. После полива черенки необходимо прикрыть полиэтиленом и поставить в светлое место, где температура будет не выше +21 градуса. Высаживать их в открытый грунт также рекомендуется после того, как минуют заморозки.

3
Посадка в открытый грунт и уход

Ухаживать за агератумом несложно. В первую очередь необходимо обеспечить растению обильный, но нечастый полив. Поливать агератум нужно по мере пересыхания грунта. Избыток влаги приводит к гниению корней, в то время как засуху растение переносит гораздо легче. После осуществления полива и осадков рекомендуется рыхлить почву и при необходимости удалять сорняки.

Вносить удобрения желательно не чаще 1 раза в 3 недели. В качестве подкормки не рекомендуется использовать навоз, торф и перегной. В воду для полива можно добавлять небольшое количество коровяка. Желательно подкармливать агератум специальным минеральным удобрением, предназначенным для однолетних растений. Приобрести его можно в специализированном магазине.

Для того чтобы получить обильное цветение, необходимо своевременно обрезать отцветшие соцветия. Раз в месяц рекомендуется проводить формирующую обрезку.

Для густого кущения рекомендуется прищипывать цветки агератума. Как только ростки начнут тянуться вверх, нужно удалить верхние части побегов. При этом на побеге должно остаться примерно 5 листьев. Эта процедура поможет продлить цветение агератума.

Главным недостатком агератума является то, что он подвержен различным заболеваниям. Наиболее часто у растения развивается корневая гниль, от которой невозможно избавиться. Но предотвратить ее возникновение можно, если высадить агератум в легкий грунт, не заливать его и регулярно взрыхлять почву. Растение также подвержено нападению нематод, белокрылок и паутинных клещей. С паразитами необходимо бороться с помощью инсектицидов. Травмированные насекомыми листья необходимо удалить.