Катарантус представляет собой многолетний вечнозеленый кустарник, который является представителем семейства Кутровые. До недавнего времени в справочниках это растение носило название барвинок розовый, так как по внешнему виду цветов эти культуры очень похожи. В дикой природе катарантус встречается в тропических лесах Мадагаскара. В условиях России культуру выращивают как многолетнее комнатное растение или однолетнее — на улице, так как при пониженных температурах оно погибает.

Катарантус в последнее время становится все популярней среди цветоводов, так как наряду с неприхотливым уходом способен продолжительно цвести с мая по октябрь. А при наличии подсветки осенью и зимой может цвести без перерыва. Изначально было известно только 8 основных видов растения, но благодаря проведенной работе селекционеров катарантус значительно расширил свои видовые свойства, что сделало его незаменимым для украшения сада.

1
Описание растения

Катарантус обладает прямостоячими стеблями, которые образуют плотные разветвленные кусты. Выведенные ампельные сорта имеют ниспадающие побеги, что позволяет применять цветок для украшения балконов и подвесных корзин. Диаметр кустов в зависимости от вида может быть от 60 до 150 см. Побеги покрыты розовой или зеленой блестящей корой, на них располагаются супротивные короткочерешковые или сидячие листья длиной 3–8 см. Их форма, в зависимости от сорта, может быть овальной или с заостренным краем. Катарантус отличается природным блеском темно-зеленой листвы, что дает возможность растению отражать солнечные лучи и тем самым сократить излишнее испарение влаги в жаркий период года. Вдоль листовой пластины проходит контрастная белая полоса.

Цветение наступает в конце весны. Отличается пятилепестковой формой цветов, диаметр которых составляет 3 см, а некоторых сортов - 5 см. В центре расположен плоский венчик с длинным зевом, который весь усыпан мелкими волосками. По внешнему виду цветы напоминают флоксы, которые располагаются как в пазухах листьев, так и на верхушке побегов, одиночно или группами по 2–3 штуки. Во время цветения катарантус представляет собой пышный куст, обильно усыпанный цветами. Оттенок лепестков у большинства сортов однотонный: белый, розовый, сиреневый, красный. Но встречаются гибриды с контрастным глазком в середине цветка.

Растение формирует стержневой корень длиной 30–35 см, от которого отходят множество нитевидных боковых отростков. Поэтому эту особенность необходимо учитывать при посадке в горшки, подбирая емкость довольно глубокую.

После цветения образуются серповидные двулистовки длиной 5 см. В каждой из них находятся продолговатые черные семена, которые созревают только при условии выращивания катарантуса в домашних условиях.

1.1
Распространенные сорта

Дикорастущий катарантус бывает сугубо розового оттенка, но выведенные селекционерами межвидовые гибриды отличаются не только разнообразием оттенков, но и крупными размерами цветов. Для удобства классификации были созданы сортовые группы, имеющие общие качества, выделяющие их по сравнению с другими.

Серия Титан отличается ранним цветением. Кусты формируются компактные, с высотой растения около 30 см и в диаметре 20 см. Катарантусы этого вида засухоустойчивы, поэтому их рекомендуется использовать для украшения клумб и контейнеров. Не требуют дополнительного формирования куста. Диаметр цветов составляет 5 см.

Серия Медитерранеан представлена ампельными катарантусами, которые обладают хорошей ветвистостью и быстрым ростом побегов. На начальном этапе побеги растут вертикально, а затем начинают свисать. Высота растения составляет 15 см, а длина побегов около 60–70 см. Цветы этой серии имеют плотную структуру, поэтому долго сохраняют декоративность. Рекомендуется использовать для подвесных кашпо, так как цветы по мере роста полностью прикрывают листву. Устойчив к засухе и отлично выдерживает высокие температуры в летние дни.

Серия Джеймс Джеллис - один из новых видов каскадных катарантусов. Формирует компактный куст с высотой до 40 см и в диаметре около 30 см. Подходит для выращивания как в корзинах, так и на клумбе, устойчив к засухе и жаре. Диаметр цветов достигает 5 см. Зимой можно выращивать как комнатное растение.

Серия Сан Шторм - это компактная группа катарантусов, которые отличаются ранним цветением. Высота растения составляет 25 см, а диаметр - 30 см. Отлично подходит для групповых посадок. Эта группа устойчива как к высоким, так и к низким температурам, что делает ее невосприимчивой к грибковым болезням. Рекомендуется использовать для украшения клумб.

2
Выращивание из семян

Взрослые кусты катарантуса редко можно встретить в магазинах, потому многие цветоводы предпочитают выращивать его из семян в домашних условиях. Этот способ позволяет получить к концу весны полноценно развитые саженцы растения, которые в процессе роста уже адаптировались к условиям содержания.

Посев семян необходимо проводить с учетом особенностей и предпочтений растения. Любое игнорирование правил может свести на нет все усилия цветовода.

Катарантус зацветает через 2,5 месяца после появления всходов, что позволяет рассчитать оптимальные сроки посадки семян в зависимости от климатических условий своего региона.

2.1
Подготовка субстрата и емкости

Цветок формирует длинный корень, поэтому для посева семян необходимо подбирать емкости глубиной не менее 10 см, в дне которых необходимо проделать заранее дренажные отверстия для вывода излишков воды после полива. Оптимальным решением могут быть торфяные таблетки, которые содержат сбалансированный состав почвы, что в итоге поможет избежать стресса растений при пересадке.

Субстрат для посева можно купить в магазине, выбирая почву для рассады, или приготовить самостоятельно, соединив следующие компоненты:

  • листовая почва или торф - 1 часть;
  • дерновая земля - 2 части;
  • речной песок - 1 часть;
  • перлит - 1 часть;
  • кокосовый субстрат - 1 часть.

За 3 дня до посева семян необходимо обеззаразить почву от возбудителей грибковых заболеваний. Для этого рекомендуется пролить ее ярко-розовым раствором марганцовки (0,2 мг на 1 л воды) или фунгицидом "Превикур" в соотношении 10 мл на 7 л воды.

2.2
Подготовка семян

Чтобы стимулировать ростовые процессы семян, необходимо провести предпосевную обработку, что улучшит их всхожесть. В этих целях можно использовать следующие препараты:

  • "Эпин" — развести средство из расчета 3 капли на 100 мл воды и намочить семена на 3 часа перед посадкой.
  • "Циркон" — приготовить рабочий раствор из расчета 0,025 мл на 100 мл воды и замочить посадочный материал на 4 часа непосредственно перед посевом.
  • Янтарная кислота — для намачивания семян в течение 12-24 часов следует использовать раствор в соотношении 1 г на 1 л воды.

После проведенной обработки семена необходимо просушить до сыпучего состояния и проводить посадку, так как в дальнейшем они не подлежат хранению.

2.3
Этапы проведения посадки

Сеять семена необходимо с соблюдением всех правил, пошагово выполняя все этапы проведения. Чем меньше ошибок будет допущено изначально, тем лучше будет результат в итоге:

  1. 1. Наполнить посадочные емкости подготовленным обеззараженным субстратом.
  2. 2. Обильно полить и дать время влаге впитаться.
  3. 3. Разровнять и уплотнить поверхность.
  4. 4. Разложить семена с соблюдением дистанции между ними 2 см и немного придавить к земле.
  5. 5. Присыпать сверху слоем почвы 0,5 см.
  6. 6. Равномерно увлажнить сверху из пульверизатора.
  7. 7. Накрыть емкости прозрачной крышкой, что создаст свой микроклимат внутри для прорастания семян.

При выращивании катарантуса с помощью торфяных таблеток необходимо изначально замочить их в воде за 10 минут до начала процедуры. Сажать семена необходимо по одному, углубляя в таблетку на 0,5 см. В дальнейшем поставить все в общий поддон и накрыть пленкой. Для успешного прорастания необходимо поставить емкости с семенами в темное место при температуре 25 градусов до появления ростков.

Ежедневно контейнеры необходимо проветривать и снимать собравшийся конденсат с крышки бумажной салфеткой. В течение 5–7 дней начнут прорастать семена. После появления дружных всходов посадочные емкости следует переставить на подоконник и понизить температуру содержания до 20–22 градусов. Полив рекомендуется проводить при подсыхании верхнего слоя, избегая переливов и пересыхания корней.

Через две недели необходимо провести адаптацию саженцев к внешним условиям. Для этого следует в первый день снять крышку на 40–50 минут, увеличивая этот период с каждым последующим днем на 30 минут. Через 7 дней после начала процедуры крышку с емкости можно полностью снять.

2.4
Пересадка по отдельным емкостям

По мере роста и развития катарантуса через 3–4 недели после появления всходов необходимо рассадить саженцы по отдельным емкостям. Для этого рекомендуется подбирать контейнеры в диаметре 8–9 см.

Пересадку необходимо проводить аккуратно, не повреждая основной корень, так как катарантус болезненно переносит это и значительно замедляет рост.

Субстрат рекомендуется использовать для цветущих растений, который можно приобрести в магазине или приготовить в следующей пропорции: 2 части дерновой земли, 1 часть листовой земли или торфа, 1 часть песка, 1 часть перепревшего навоза, 1 часть перлита.

Для полноценного роста саженцев необходима продолжительность светового дня в пределах 10 часов, поэтому при ранней посадке семян следует применять подсветку фитолампами в вечернее время. А также важен для катарантуса своевременный полив, который следует проводить отстоянной водой по мере просыхания верхнего слоя почвы.

Прищипывать саженцы нет необходимости, так как у катарантуса на биологическом уровне заложена ветвистость.

Для стимуляции роста необходимо провести подкормку растений через 10 дней после пересадки по отдельным контейнерам. Рекомендуется на данном этапе применять минеральные удобрения с повышенным содержанием азота, используя половинную норму от указанной в инструкции. Подкормки следует проводить 1 раз в 10 дней.

2.5
Посадка и уход в открытом грунте

В мае, когда минет угроза поздних весенних заморозков и почва прогреется до температуры 20 градусов, необходимо провести пересадку саженцев в открытый грунт. Расстояние между посадками должно быть в пределах 20–25 см. Участок для посадки рекомендуется выбирать солнечный, но допускается выращивание катарантуса в полутени.

С мая по сентябрь следует проводить регулярные подкормки с повышенным содержанием калия и фосфора, что стимулирует формирование новых бутонов и способствует обильному цветению. На протяжении всего сезона необходимо регулярно проводить полив при отсутствии сезонных осадков, а также рыхлить почву у основания для улучшения доступа кислорода к корням.

3
В домашних условиях

Осенью необходимо своевременно занести растение домой и обеспечить ему благоприятные условия для зимовки. Для полноценного роста катарантуса в качестве домашнего цветка подходит восточное или западное окно, но для цветения необходимо в период коротких дней включать подсветку в вечернее время.

Осенью и зимой полив должен быть умеренным с учетом испарения влаги из почвы. Подкормки рекомендуется проводить 1 раз в 3 недели, применяя универсальные удобрения. Катарантус является теплолюбивым растением, поэтому температура воздуха не должна быть ниже 18 градусов, а оптимальным вариантом является 22–24 градуса.

Влажность воздуха для катарантуса должна быть в пределах 40–50%, поэтому осенью и зимой при условии центрального отопления, когда воздух становится особенно сухим, необходимо ставить горшок с цветком в емкость с керамзитом, наполненную водой.

3.1
Способы размножения

Размножение катарантуса можно осуществлять делением куста или методом черенкования. Два этих способа рекомендуется применять ранней весной, когда активизируются биологические процессы в растении.

Деление проводится путем разрезания куста на 2–3 части. Места срезов рекомендуется присыпать древесной золой или фунгицидом "Фундазол". После этого пересадить саженцы в емкости и оставить на 2–3 дня в полутени для восстановления сил. По истечении времени переставить растения на подоконник.

Многие цветоводы размножают катарантус методом черенкования. В конце февраля или в начале марта необходимо провести обрезку верхушечных побегов длиной 5–6 см. Для посадки следует использовать аналогичный субстрат, как при посеве семян. Чтобы ускорить процесс укоренения, нижний срез черенков необходимо опудрить порошком "Корневина". Сверху саженцы следует накрыть прозрачным колпаком и поставить на подоконник.

Ежедневно емкость следует приоткрывать для проветривания и снимать конденсат, что исключит развитие патогенов. В течение 2 недель черенки укоренятся и их можно будет открыть для адаптации к внешним условиям. Катарантусы, полученные путем черенкования, сохранят все видовые свойства материнского куста, но цветение у них будет не настолько пышным, как у саженцев, выращенных из семян.

4
Возможные проблемы

По мере роста растения могут возникать некоторые трудности, связанные с вредителями и заболеваниями, а также с неправильным уходом за растением.

Чтобы знать, как решить проблему, следует изучить заранее характерные признаки и способы их устранения:

Описание проблемыМетоды устранения
ТляПредпочитает питаться соком молодых побегов растения, поэтому именно на них группируется большое количество вредителей, которые ослабляют саженцы и не дают им полноценно развиваться. Для борьбы рекомендуется проводить опрыскивание листвы "Фитовермом"
Паутинный клещВыявить вредителя на начальном этапе можно только по замедленному росту побегов и блеклому оттенку листвы. В дальнейшем появляется характерная паутинка на листьях. Для борьбы рекомендуется проводить опрыскивание надземной части "Фитовермом" или "Актелликом", равномерно распределяя препарат. Обработку проводить дважды с перерывом в 1 неделю
БелокрылкаЭто вредитель катарантуса, который досаждает растению особенно в домашних условиях. Для устранения следует проводить комплексную обработку, включающую в себя полив растения инсектицидом "Актара" и опрыскивание листвы "Актелликом". Через неделю процедуру необходимо повторить
Листья растения скручиваются и желтеютЗачастую это является признаком пересыхания корней при несвоевременном поливе
Деформирование и вытягивание побеговЭто указывает на недостаток света, поэтому рекомендуется откорректировать условия освещения и переставить на более освещенное окно
Темные одиночные пятна на листьяхУказывает на неправильно подобранный субстрат. Необходимо пересадить в новый грунт с учетом изложенных рекомендаций при посадке
Серая гнильХарактеризуется бурым налетом на листьях. Развивается при регулярных переливах растения или повышенной влажности содержания. Необходимо прекратить полив до просыхания земляного кома и опрыскать листву "Фитоспорином" не менее 2 раз с перерывом в 1 неделю

Соблюдая все рекомендации и условия ухода за катарантусом, можно вырастить растение без особого труда, а при желании сохранить его и на будущий год.