Кротон (лат. Crotone) относится к семейству Молочайные и отличается привлекательным внешним видом: небольшие кустики или деревца обладают необычной пестрой окраской. Выходец из тропиков Австралии, Индии, Малайзии и отдельных островов Тихого океана, кротон стал уникальным украшением интерьера. Причина его популярности – эффектные кожистые листья, «расчерченные» ярко выраженными разноцветными жилками. Вырастить это многолетнее растение в домашних условиях непросто: нужно обладать терпением и точно выполнять рекомендации по уходу.

1
Характеристика и виды

В ботанической литературе часто упоминается официальное название цветка – кодиеум, но цветоводы предпочитают именовать его кротоном. В дикой природе насчитывается 17 видов, которые представлены вечнозелеными кустарниками и деревьями. Высота многих из них достигает 3 м, но в условиях закрытых помещений вырастить куст даже высотой 1,0-1,5 м – непростая задача.

В комнатной культуре выращивают только один вид – кротон пестрый (variegatum), ставший основой селекции и подаривший цветоводам множество удивительных сортов. Вся красота кодиеумов кроется в их необычных плотных листьях. Они могут быть асимметричными, продолговато-ланцетными, вильчатыми, ленточными, трехлопастными или широкояйцевидными, с тупыми или заостренными концами, цельным или выемчатым краем. Окраска листьев всегда пестрая и включает два и более цвета одновременно: желтый, зеленый, бежевый, красный, розовый, оранжевый, бордовый и даже черный.

Кодиеуму присуща высокая степень мутируемости, благодаря чему стало возможным получение селекционным путем множества уникальных гибридов и сортов. Все они отличаются друг от друга формой и окраской листьев.

Кротон Занзибар

Название сорта

Описание листьев

Дизраэли

Зеленые с желтыми пятнышками и жилками на верхушке стебля, кирпично-бурые – в нижней части

Миссис Айстон

Кремовые с ярко-розовыми и желтыми пятнами

Петра

Темно-зеленые с ярко-желтыми пятнышками, такими же прожилками и окантовкой по краю листовой пластины

Черный принц

Черно-зеленые с многочисленными пятнами красного, желтого и оранжевого цвета

Экселент

Красно-бордовые в нижней части листа и желто-зеленые – в верхней

Занзибар

Длинные зеленые с вкраплениями желтого, розового и бордового цвета

Тамара

Бело-зеленые с закручивающимися краями, могут иметь вкрапления розового, желтого и фиолетового цвета

Кротон Тамара

Все разновидности комнатных кодиеумов делятся на аукуболистные и узколистные. Однако им присуще удивительное свойство менять со временем не только окраску, но и форму листьев. Причиной такой несвойственной другим растениям метаморфозы биологи считают смену среды обитания.

2
Уход в домашних условиях

Прежде чем приобрести кротон, следует внимательно изучить правила ухода за ним. Если какой-то из пунктов окажется трудновыполнимым, от покупки стоит отказаться, иначе со временем цветок начнет болеть и пропадет.

Уход

Период активной вегетации (март-октябрь)

Период относительного покоя (ноябрь-февраль)

Примечание

Освещение

Яркий рассеянный свет. Подойдет восточный или западный подоконник. При размещении возле южного окна требуется защита от прямых солнечных лучей, оставляющих ожоги на листьях

В зимнее время можно перенести цветок на южное окно – в это время года лучи солнца дают достаточно света, но не портят окраску растения

Из-за недостатка естественного освещения пестрые листья кротона могут стать однотонно-зелеными. Исправит ситуацию досвечивание люминесцентными или LED-светильниками

Температура воздуха

Оптимальная на протяжении всего года +20...+25 °С, допустимо повышение до +29 °С

Нижний порог комнатной температуры, который цветок сможет безболезненно перенести, составляет +16...+18 °С

Желательно избавить растение от резких перепадов температуры в помещении, чтобы оградить от лишнего стресса

Влажность воздуха

Ежедневно опрыскивать из пульверизатора с мелкодисперсной насадкой. Периодически протирать листья мокрой губкой. Раз в месяц устраивать теплый душ, защитив почву в горшке от вымывания и накрыв ее пленкой

При прохладном содержании, когда температура воздуха ниже +20 °С, количество опрыскиваний следует сократить, так как повышенная влажность в сочетании с прохладным воздухом могут спровоцировать различные заболевания

Опрыскивать и мыть только мягкой, отстоянной водой комнатной температуры или теплее на 2-3 градуса. Лучше использовать очищенную воду с минимальным содержанием минеральных солей.

В отопительный сезон полезно увлажнять воздух вокруг кротона с помощью электрического увлажнителя

Размещение в доме

Не ставить на пути холодных потоков, идущих от кондиционера. Не выращивать в детских комнатах и следить, чтобы маленькие дети и домашние животные не могли дотянуться до цветка

Разместить на расстоянии от работающих обогревателей, радиаторов и других нагревательных приборов

Требуется защита от сквозняков. По этой причине нежелательно выносить растение на балкон или в сад даже в теплое время года

Полив

Поливать примерно через день или с такой частотой, которая нужна для поддержания почвенного кома в слегка влажном состоянии

Полив сократить, чтобы предотвратить развитие корневой гнили

Использовать отстоянную не менее суток или фильтрованную воду, температура которой не ниже комнатной

Подкормка

Удобрять через каждые 2 недели. Использовать универсальные комплексные составы для декоративно-лиственных комнатных растений

Вносить подкормку раз в месяц, используя половину дозы от той, что применялась в теплое время года

Подкармливать только после очередного полива, чтобы оградить корни кодиеума от химического ожога.

Чтобы придать кротону красивую форму и стимулировать ветвление, молодые экземпляры следует прищипывать. Первоначально - только стебель, когда цветок достигнет высоты 15 см, а затем укорачивать побеги, выросшие до 20 см в длину. Однако не стоит рассчитывать, что кодиеум быстро разрастется и примет пышную форму – его боковые побеги растут гораздо медленней центрального стебля. У взрослых растений в весенне-летний период можно проводить обрезку, придавая форму кроне на свое усмотрение, но срезы необходимо обязательно присыпать древесно-угольным порошком.

В условиях квартир и офисов кротон цветет крайне редко. Но это не должно быть поводом для огорчения, так как цветение кротона ничем не примечательно. Кроме того, оно отнимает силы у растения на формирование плодов, что негативно отражается на состоянии декоративной листвы. Поэтому при появлении цветочных почек и соцветий их рекомендуется безжалостно удалять.

3
Посадка и пересадка

Для выращивания кротона необходимо использовать плодородную землю. Это может быть магазинный грунт для декоративно-лиственных растений, но лучше составить смесь самостоятельно, так как покупной субстрат, как правило, плохо держит влагу из-за своей рыхлой структуры. В качестве основных ингредиентов для посадки многолетника нужно смешать равные части торфа, речного песка, перегноя, листовой и дерновой земли. К ним можно добавить несколько кусочков древесного угля, защищающего корни от поражения грибковой инфекцией.

Пересаживать молодые кротоны можно ежегодно поздней весной или в начале лета, используя каждый раз горшки на 2-3 см больше предыдущего. Желательно брать неглубокие и широкие емкости с устойчивым дном. Взрослые экземпляры не стоит беспокоить частой пересадкой. Их можно перемещать в новые емкости раз в 2-3 года. После того как взрослый кротон займет горшок диаметром 25 см, его можно больше не пересаживать, а каждую весну и осень менять верхний слой грунта.

Процесс пересадки несложный:

  • Уложить на дно вазона дренажный слой из керамзита или гальки.
  • Насыпать тонкий слой свежей землесмеси.
  • Вынуть кротон из старого горшка и поставить в центр нового.
  • Пустоты между почвенным комом и стенками горшка засыпать субстратом.
  • Полить, если грунт осел – досыпать до нужного уровня.

Любое перемещение в новый вазон следует осуществлять методом перевалки, стараясь сохранить неразрушенным почвенный ком. Чтобы земля не осыпалась и не оголила чувствительные корни, за несколько часов до пересадки цветок нужно полить.

4
Размножение

Для размножения кротона используют разные способы: выращивание из семян, укоренение листовых и стеблевых черенков, воздушные отводки. Семенной способ в домашних условиях занимает много сил и времени, при этом семена быстро теряют всхожесть, а сортовые признаки, присущие материнскому растению, практические не сохраняются.

Проще всего размножать кодиеум черенками. Для укоренения необходимо использовать нижний подогрев почвы. Ее температура постоянно должна находиться в пределах +25...+30 °С. Можно укоренить стеблевой черенок и в воде, но она должна быть нагрета до +23...+25 °С.

Все части кротонов содержат ядовитый млечный сок, который при контакте с кожей способен спровоцировать раздражение и дерматит, а при проглатывании – вызвать сильный понос и рвоту. Поэтому все манипуляции по пересадке и размножению необходимо проводить в защитных перчатках, а при попадании на кожные покровы – смыть проточной водой с мылом.

На практике черенки кротона укореняются довольно неохотно: в воде первые корешки появятся только через 1,5-2 месяца, в субстрате – немного раньше. Чтобы гарантировать формирование корневой системы, нужно подсушить срезы и обработать их стимулятором роста (Циркон, Корневин, Гетероауксин).

Для успешного укоренения следует нарезать верхушечные черенки длиной 6-10 см. Из большого одного побега можно заготовить несколько черенков, разрезав его на отрезки. При этом у каждой части должно быть не менее 1-2 междоузлий и хотя бы один здоровый лист. По опыту цветоводов, легче и быстрее укореняются черенки, нарезанные с полуодревесневших или одревесневших побегов. После высадки их необходимо накрыть пленкой или прозрачным колпаком из подручных материалов, чтобы создать необходимый микроклимат, затем поставить в теплое, хорошо освещенное место и запастись терпением.

Черенки, корни которых достигли 2 см в длину, можно пересаживать в отдельные горшки, используя такой же грунт, как для пересадки взрослых кротонов.

Если срезать оголившийся ствол кротона, из спящих почек начнут расти боковые побеги

5
Проблемы и их решение

Чаще других кодиеум атакуют паутинные клещи. Причиной тому является практически всегда сухой воздух и пыль на цветных листьях, которая не только портит внешний вид цветка, но и затрудняет газообмен. Кротон может пострадать от щитовок и мучнистых червецов. Избавиться от вредителей можно народными способами: обработать мыльным или табачным раствором, прикрыв почву в горшке полиэтиленовой пленкой. В тяжелых случаях придется прибегнуть к «химическому оружию» и опрыскать растение любым системным инсектицидом, строго выполняя указания производителя.

Результатом плохого ухода за кротоном могут стать различные болезни, вызванные недостатком света, переувлажнением почвы, сквозняками, холодным или сухим воздухом.

Проблема

Причина

Способ устранения

У растения поникли листья

Холодный воздух в помещении.

Чрезмерное увлажнение почвы

Переставить в более теплое место. Отрегулировать полив, внося очередную порцию влаги после того, как просохнет верхний слой грунта в горшке. Опрыскать цветок теплой водой и надеть на него полиэтиленовый пакет для поддержания теплого и влажного микроклимата. Когда упругость и положение листьев восстановится, пакет можно снять и ухаживать за кротоном как обычно

Постепенно сохнут и опадают нижние листья

Естественный процесс, вызванный «взрослением» цветка

Не стоит что-либо предпринимать, так как стебли старых экземпляров всегда имеют вид одревесневшего безлистного ствола.

Сохнут кончики и края листьев

Сухой воздух в помещении

Увеличить количество опрыскиваний, поставить горшок на поддон с мокрой галькой, использовать электрический увлажнитель

На листьях появляются темные пятна

Холодный воздух

Переставить цветок в более теплое место

Кротон не растет, у листьев бледнеет окраска или из цветной становится зеленой

Нехватка освещения

Переместить горшок ближе к окну, зимой досвечивать лампами искусственного света

Массово опадают листья

Недостаточный полив.

Низкая влажность воздуха.

Холодный воздух.

Сквозняки.

Резкие перепады температуры воздуха

Проанализировать, что послужило причиной, внести коррективы в график ухода.

Кротон – одно из самых капризных, но и самых эффектных домашних растений. За ним необходимо регулярно ухаживать, строго соблюдая график увлажнения и подкормок. В ответ на ежедневную заботу цветок порадует густой глянцевой листвой с широким спектром окраски.