Клещевина обыкновенная – высокодекоративная культура для открытого грунта. В некоторых источниках ее называют рицинусом от латинского слова Ricinus, отечественные садоводы часто именуют ее райским или касторовым деревом. Действительно, за лето растение успевает вырасти до 2-3 м в высоту и показать всю свою экзотическую красоту. Посадить на участке клещевину довольно просто, но при этом нужно учитывать, что она ядовита, размножается только семенами и совершенно не переносит заморозков.

1
Описание и разновидности клещевины

На территорию Европы клещевина попала только в XIX веке, хотя ее культурная история насчитывает не менее 4-5 тысячелетий: семена растения были обнаружены в гробницах египетских фараонов. Считается, что клещевина – выходец из тропических и субтропических регионов Африки, но точное место происхождения биологи определить не могут. В наши дни встретить представителей этого монотипного вида можно в природе Азии и Южной Америки.

В естественных условиях жаркого климата клещевина представляет собой многолетнее растение, достигающее 10 м в высоту. В условиях нашей страны райское дерево выращивают в качестве однолетника, да и размеры его к концу лета намного скромнее – около 1,5 - 2 м в зависимости от сорта. Впрочем, этого вполне достаточно, чтобы украсить участок эффектными, пальчато-раздельными, крупными листьями длиной 30-80 см.

Прямостоячие, ветвистые, полые внутри стебли клещевины имеют зеленую, розовую, красную, фиолетовую и даже почти черную окраску. Мелкие невзрачные цветки клещевины не представляют особой декоративной ценности. А вот ярко-красные семенные коробочки диаметром до 3 см, густо покрытые шипами и собранные в кисти, безусловно, добавляют чудо-дереву привлекательности. Внутри коробочек, отдаленно похожих на колючки каштанов, созревают крупные семена с причудливым мозаичным окрасом. По форме бобы напоминают тропических клещей – это сходство легло в основу официального названия кустарника.

Все разновидности клещевины, выращиваемые в настоящее время, отличаются цветом и размерами. Несмотря на различие в описании ботаники их относят к одному виду под названием клещевина обыкновенная. Из общего числа стоит выделить несколько наиболее популярных видов кустарника:

  • Клещевина занзибарская. Растет до 2 м в высоту. Декоративность ей придают огромные темно-красные листья, благодаря которым она эффектно смотрится в качестве солитера.
  • Клещевина Гибсона. Кустарник покрывают ярко-красные с металлическим блеском листья, а его побеги вырастают до 1,5 м в высоту.
  • Клещевина индийская. Ствол растения почти черного цвета, а темные листья создают привлекательный контраст с другими садовыми культурами. Высота кустарника не превышает 1,2 м.
  • Клещевина борбонская древовидная. Растение-гигант. Его красный плотный ствол способен достичь 3-метровой высоты, хотя в садовой культуре можно найти и низкорослые формы.

Любая из форм клещевины отлично смотрится в качестве одиночного растения или в небольшой группе из 3-5 экземпляров, высаженных на зеленом газоне или возле невысокой изгороди или стены.

"Заросли" клещевины на участке

2
Выращивание рассады

Клещевину можно посеять сразу в открытый грунт, однако не раньше, чем на улице установится стабильно теплая погода и минует угроза заморозков, то есть в мае. Но тогда растение не успеет к концу сезона порадовать исполинскими размерами и красивыми гроздьями колючих плодов. Поэтому садоводы сначала выращивают рассаду райского дерева в домашних условиях, а с наступлением тепла высаживают на участок.

Лучшее время для посева клещевины на рассаду – конец марта или начало апреля.

Прежде чем посеять семена, их нужно скарифицировать (потереть плотную оболочку наждачной бумагой), а затем замочить на сутки в растворе любого стимулятора роста (Эпина или Гетероауксина). После этого можно приступать непосредственно к посеву:

  • подготовить для каждого семени отдельный торфоперегнойный горшочек, в днище которого проделать дренажные отверстия;
  • заполнить горшочки садовой землей и полить ее;
  • поместить в каждую емкость по 1 семени, заглубив на 1-2 см;
  • поставить на проращивание в светлое теплое место с температурой воздуха около +20 градусов.

При благоприятных условиях первые всходы появятся уже через 3-5 дней. Если на семядольных листочках останется липкая маслянистая кожура, ее необходимо осторожно удалить с помощью пинцета, иначе молодым листочкам грозит загнивание. Всхожесть семян клещевины составляет 50-70%, поэтому ростки могут появиться не в каждом стаканчике.

Сеянцы райского дерева растут удивительно быстро. Чтобы они не вытягивались в теплом климате, их необходимо перенести в более прохладное место (+15...+18 градусов). По мере стремительного развития рассаду клещевины нужно пересадить в пластиковые горшочки или ведерки объемом 1 л. Первоначально их следует заполнить грунтом наполовину, а затем постепенно подсыпать землю до верхнего края емкости. Если рассада будет сильно вытягиваться, ее придется перевалить в ведерки большего объема. Подкармливать рассаду не нужно, главное, не забывать поливать и держать на хорошо освещенном месте.

Для нормального развития рассаде нужны вместительные горшки

3
Посадка в открытый грунт и уход

Переносить саженцы касторового дерева в открытый грунт можно не раньше мая, когда ночная температура перестанет опускаться ниже +5 градусов. В северных областях это можно сделать не раньше начала июня. Сажать клещевину нужно на открытых солнечных участках, так как недостаток естественного освещения скажется на ее развитии. Рыхлая плодородная почва ускорит рост кустарника и формирование густой эффектной листвы.

Рассада безболезненно перенесет «переезд» на участок, если при этом как можно меньше беспокоить ее корневую систему. За несколько часов до проведения посадочных работ все растения необходимо хорошо полить, и тогда мокрая земля не осыплется с корней. Саженцы следует аккуратно вынуть из горшков и посадить в заранее подготовленные лунки, присыпать садовой землей и слегка уплотнить.

Клещевина будет активно наращивать зеленую массу, если правильно за ней ухаживать:

  • Регулярно поливать, не допуская пересыхания земли: каждые 5 дней выливать под куст не менее 10 л воды.
  • В первое время, пока растения не набрали сил и не подросли, после очередного полива удалять сорняки. В более зрелом возрасте клещевине не страшны сорные соседи.
  • Перед формированием соцветий внести под кустарник минеральные удобрения с повышенным содержанием азота.
  • Клещевина не способна пережить даже самые слабые морозы, поэтому на зиму ее нужно выкопать и подготовить участок для будущего сезона.

В конце лета, когда клещевина вырастет до присущих своему сорту размеров, садоводы выбирают самый красивый и рослый куст, а потом собирают с него семенной материал для выращивания в следующем году:

  • В начале сентября срезают семенные коробочки и сушат в сухом, хорошо вентилируемом месте. Для полного высыхания им потребуется не меньше 1,5-2 месяцев.
  • Семена извлекают из-под оболочки в конце ноября или начале декабря: высохшие к тому времени коробочки при надавливании должны легко рассыпаться в руках. Всхожесть клещевины сохраняется на протяжении следующих 3-4 лет.

Посадить райское дерево и ухаживать за ним совсем не сложно и под силу даже садоводу без опыта. Однако нужно помнить, что все части растения ядовиты, так как содержат особый белок рицин и алкалоид рицинин. Эти вещества при попадании в организм в предельных дозах способны привести к медленной мучительной смерти, причем противоядия на сегодняшний день нет.

Все работы, связанные с клещевиной, следует проводить в защитных перчатках, а после соприкосновения с листьями или семенами кустарника нужно мыть руки с мылом. Необходимо следить за детьми, чтобы они не срывали листья и не проглотили ядовитые семена. Кроме того, садить клещевину желательно на расстоянии от огородных грядок, так как близкое соседство может сделать овощи непригодными в пищу.

Семена клещевины похожи на тропических жуков

4
Применение масла

Клещевину выращивают не только для украшения дачных участков и облагораживания городских зеленых зон. Это ядовитое растение, несмотря на опасный «характер», приносит человечеству неоценимую помощь. Из семян кустарника выделяют касторовое масло, которое содержит глицерин, минеральные соли и органические кислоты. В процессе производства его обрабатывают горячим паром, за счет которого химически нестойкий яд рицин разлагается и не представляет никакой опасности.

Само масло, или так называемую касторку, широко используют в медицинских целях для лечения различных патологий на коже, гинекологических заболеваний и болезней ЖКТ. Применяется оно и в различных областях промышленности: рициновое масло является ценным смазочным средством для двигателей внутреннего сгорания и используется в качестве присадок для разных смазочных смесей.